老人为何头发稀疏?

2016年08月01日09:01  来源:广州日报
 
原标题:老人为何头发稀疏?

  随着年龄增加,人们的头发会逐渐稀疏。日本东京医科齿科大学的研究人员发现,这是由于维持毛囊干细胞功能的一种重要蛋白质被分解,导致毛囊逐渐萎缩并消失。这一发现将有助于开发治疗脱发的新方法。

  人类头发生长3~5年后自然脱落,此后同一个位置会长出新的头发,这是由于毛囊干细胞在自我复制的同时,会产生制造毛发的细胞,从而使头发重复生长和脱落的过程。

  东京医科齿科大学教授西村荣美领导的研究小组在新一期《科学》杂志上报告说,他们注意到,实验鼠2岁后就开始脱毛,研究人员长期追踪实验鼠毛囊干细胞功能的变化,发现随着实验鼠年龄增加,其毛囊干细胞就不再自我复制,丧失了原有功能,并逐渐移动到表皮,变身为表皮角化细胞,最后作为头皮屑和污垢脱落。而新长出的体毛也会变细,毛囊逐渐缩小,最终消失。

  研究人员发现,在不再发挥作用的毛囊干细胞中,一种名为“17型胶原蛋白”的蛋白质被分解。他们认为,这是由于随着年龄增加,毛囊干细胞的DNA受损后无法修复,导致17型胶原蛋白被酶分解。

  研究人员通过基因操作培育出17型胶原蛋白不会被分解的实验鼠,发现它们2岁时体表1毫米见方的毛囊数目是普通实验鼠的1.4倍。

  研究人员调查发现,35~45岁健康女性的头皮上,萎缩的毛囊平均占毛囊总数的2.2%,而55~70岁健康女性的头皮上,则平均约有15%的毛囊萎缩。他们认为,人类毛囊的萎缩应该与实验鼠拥有同样的机制。

  研究人员表示,如果找到能抑制17型胶原蛋白分解的物质,就可以将其用于治疗脱发,并可能对放疗导致的脱发也有疗效。

 

(责编:许心怡、权娟)

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