有无营养?值不值吃?人类特定脑区能对食物“估值”

张梦然

2017年11月01日07:51 来源:科技日报

   英国《自然·神经科学》杂志近日在线发表的一项研究称,科学家利用功能性磁共振成像发现,人类的一个特定脑区会表征个体对于食物营养元素的判断,这种判断可被用于计算食物对于个人的价值。

  这个脑区即眶额叶皮层(OFC),当我们需要在不同选择之间做出决定时,它会表征奖赏(如食物、金钱、消费品和享乐活动)的预期价值。但是,目前人们并不清楚这些“价值信号”是如何在脑内构建的。

  此次,美国加州理工学院科学家铃木真介及其同事重点研究了食物奖赏的估值,在实验中让23位被试者报告了他们会为呈现在面前的食物付钱的意愿,并标记每一种食物对于个人的价值。在这个过程中,研究团队利用功能性磁共振成像技术,测量被试者的神经活动。完成扫描之后,被试者说出自己对每一种食物所含脂肪、钠、糖、蛋白质和维生素及卡路里量的预估。

  研究人员发现,最能揭示食物对于被试者个人价值的是,他们对于食物中脂肪、糖、蛋白质和维生素含量的判断,而不是有关这些营养元素的客观测量。食物对于个人的整体价值,在眶额叶皮层这个脑区的中部和外侧部均有表征,但是关于脂肪、糖、蛋白质和维生素含量的个人判断神经表征只存在于眶额叶皮层的外侧部。

  研究人员在被试者表明自己愿意支付的金额之前查看食物并评估食物价值时,进行了特别观察,发现每一种营养元素在眶额叶皮层外侧部都表征为不同的活动模式。在这一“估值”期间,编码上述四种营养元素的眶额叶皮层中部和外侧部分区之间的连接增强了,这表明该脑区中部可能将来自其外侧部的营养元素特异性信号整合起来,从而计算出食物的价值。

(责编:许晓华、权娟)


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