全球首个活人脑细胞数据库公布

2017年10月31日09:12 来源:科技日报

据美国《科学》杂志在线版29日消息称,艾伦脑科学研究所日前公布了全球首个活人大脑细胞数据库,该数据库信息可公开获取。在人类理解大脑的道路上,这一成就为科学家提供了深入探究人脑的重要资源,同时以前所未有的独特性,帮助医学界确定健康与患病大脑之间的不同。

2002年,微软公司共同创始人之一保罗·艾伦出资一亿美元成立了艾伦脑科学研究所,该机构自建成起一直进行大脑基因图谱的研究工作,并成功绘制出两个迄今最完整的人脑基因图谱,为神经科学研究提供了重要的数据支撑。

而此次,该研究所公布了首个存活的人脑细胞数据库。数据库包含了36名患者的300个皮层神经元电属性数据和其中100个细胞的3D重建信息,以及来自另外3名患者的1.6万神经元的基因表达数据。

与之前脑研究大多采用源自去世者的脑细胞不同,艾伦脑科学研究所的研究人员此次协同华盛顿、西雅图地区工作的神经外科医生,从患有癫痫或脑肿瘤疾病、正在接受大脑手术的患者那里获取到皮层细胞。这一部位正是调节躯体运动或控制躯体运动的最高级中枢,还负责协调人类感知、记忆、思想和意识。

研究人员获取到的这些细胞健康而完好,最终使得活脑组织细胞数据库得以公布。这一成果将极大助力科学家们更好地理解人脑,并真正鉴别出究竟是什么让人类的大脑区别于其它物种。

总编辑圈点

最为人津津乐道的大脑研究故事,大概就是爱因斯坦的大脑了。人们想从这位伟大的物理学家的大脑中发现点什么特异性结构,来解释“天才的诞生”。但他们面对的依然是已经死去的大脑。对脑科学研究者而言,新鲜的人脑组织实在是稀缺资源。这次,艾伦脑科学研究所建起了存活的人脑细胞数据库,我们或许离更好地理解神经元之间的通讯机制更进了一步。说来也让人感慨,人类用大脑研究大脑,大脑也一直勤恳工作,却不曾向我们吐露那些工作背后的秘密。 (记者张梦然)

(责编:许心怡、权娟)


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