意大利科学家发现癌细胞增长新机制

2016年07月03日08:30  来源:光明日报
 
原标题:意大利科学家发现癌细胞增长新机制

6月15日,意大利肿瘤学家阿尔贝托·曼托瓦尼凭借其对于癌细胞增长机制的新发现,在比利时公主阿斯特丽德见证下,荣获2016年度欧洲最佳肿瘤专家奖。曼托瓦尼现为米兰人道主义医院科研主任和米兰人道主义大学教授,是世界最知名的肿瘤学家之一,曾在许多世界权威医学期刊上发表过众多肿瘤学研究论文。据统计,曼托瓦尼率领其科研团队发表的论文共被引用多达11.9万次,他本人也是获奖最多的肿瘤疾病专家之一,此次荣获的欧洲最佳肿瘤专家奖已是其荣获的第十个专业奖项。

最佳肿瘤专家奖由总部位于比利时的欧洲癌症研究院评选并颁发,该研究院创立于1979年,旨在联合全欧洲的顶尖肿瘤专家从事癌症治疗的前沿领域研究。曼托瓦尼及其科研团队在经过一系列严谨的科学研究后发现,肿瘤细胞的产生和生长过程不仅与遗传基因具有直接关系,而且肿瘤细胞所处的微环境和炎症因素也是促使肿瘤细胞生长的重要原因。此项发现有望为人类攻克癌症难题提供新的研究角度,即通过改变构成肿瘤细胞生存的微环境遏制甚至彻底消灭肿瘤细胞。

在得知自己获得欧洲肿瘤医学最高奖后,曼托瓦尼高兴地表示:“这一奖项不仅是我本人的荣誉,更是对我的工作团队以及意大利所有从事癌症研究的组织的认可。”曼托瓦尼1973年毕业于米兰医学院,随后前往英国和美国深造。他的这一新发现与德国病理学家鲁道夫·威尔绍的理论有着密切联系。1863年,威尔绍已经发现癌细胞的产生和生长过程可能与炎症有着直接关联,即人体器官的免疫系统将癌细胞视为外部入侵,但抵御这一入侵的过程反而促进了癌细胞生长。可惜的是,威尔绍的相关理论在当时并不被人们所接受。曼托瓦尼循着威尔绍的研究理论继续进行了深入系统的研究,并于2001年在《柳叶刀》杂志上发表了论文,证实某些免疫细胞在吞噬癌细胞的过程中引发炎症,并加速了癌变的过程。

曼托瓦尼的研究结论得到了包括美国肿瘤专家协会在内的认同和重视。在刚刚于芝加哥结束的美国肿瘤专家协会年会上,与会肿瘤专家一致认为,在现有的对抗肿瘤细胞的治疗方法(如化疗、放疗和靶向治疗)之外,或可从人体免疫系统和炎症两个角度入手采取相应治疗措施。曼托瓦尼对此评论称:“第一个方向是通过新的免疫性治疗手段,重新给予某些免疫细胞(如淋巴细胞)吞噬肿瘤细胞的能力,这一治疗方法目前已经取得了一定效果。另一个方向是其他免疫细胞(如巨噬细胞)在吞噬肿瘤细胞过程中因释放易发炎物质加速癌变过程,我们的目标是阻止此类物质的释放。对此,我们正进行相关实验。”

不论曼托瓦尼和其科研团队的最终实验结果如何,我们都有理由相信,随着人类医学技术的不断革新和发展,终有一天,癌症的治愈会在全世界科研团队的共同努力下成为现实,人类的健康水平和生活质量将不断得到提升。

(本报驻罗马记者 陈晓晨)

(责编:蔡熊更、许晓华)

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